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The Next Web @Amsterdam

Du 26 au 27 mai s’est déroulé à Amsterdam une conférence que j’aurais tendance à qualifier de sensationnelle. The Next Web réunit chaque année les plus grands pontes du web à Amsterdam Je tiens à préciser à mes lecteurs que je ne suis pas un expert des conférences web mais quand dans la même après-midi vous avez Ryan Holiday & Werner Vogels qui présentent leurs dernières trouvailles, nous sommes en droit de dire que ça commence à envoyer du bois.

Jour 1

tesla3

Comme un symbole. Les startups bougent vite et font preuve d’une efficience à toute épreuve. Comme un totem, il était de bon aloi de déposer une carte de visite pour aller faire un tour avec. Je suis pas (encore) journaliste chez Turbo mais j’apprécie le côté Dolerean avec ces portes old-school/futuriste.

Il m’aura pas fallu longtemps pour être à l’aise. J’ai eu le plaisir de rencontrer Drew Lawrence Chief of Staff @Full Contact. J’ai pu très simplement lui parler et lui montrer mon template Excel qui utilise son API. Le premier mot qui lui est venu fût…. « Awesome ! » Oui Drew est américain. Il a vainement tenté de me débaucher mais je lui ai dit que si j’avais pas la Tesla garée à l’entrée c’était même pas la peine d’y penser. Il m’a gentiment proposé de poursuivre ma visite, vraiment étrange.
 fullcontact

Bon c’est bien sympa Amsterdam quand il fait beau mais bon je suis pas venu pour couper les tulipes, en avant pour la première conférence. Quoi de mieux que Meghan Keaney Anderson VP @Hubspot pour se mettre en selle.

seo-hubspot

Son intervention était, comme beaucoup de fois avec Hubspot, brillante. Cette charmante jeune fille nous a parlé du futur du SEO et il est vrai qu’il nous faut déjà penser à la suite des événements. En effet, la recherche évolue et donc mécaniquement sa stratégie. Meghan a eu la politesse de rappeler à son auditoire que la recherche vocale prend de plus en plus de poids et que cette tendance ne semble pas s’essouffler. Cortana, Alexa et autre Siri deviennent de plus en plus efficaces.

Maintenant que je suis en jambes, allons voir ce qui se passe dans le bâtiment principal.

julie-zhou

Ah bon Rammstein joue ici ?

Non non c’est la VP Facebook

Oh pardon…

La sensation était vous l’aurez compris particulière. Nous étions entassés comme dans un concert de rock à écouter Julie Zhou VP Product Design @Facebook à comprendre comment Facebook concevait et itérait pour ses produits et plus particulièrement pour le Facebook Live. La chose qui m’aura le plus frappé c’est donc ce système de beta-test. Les employés de Facebook sont investis dans leur vie privée pour tester en situation « réelle » les produits Facebook. Et lorsque vous avez des centaines d’employés et bien vous remontez une masse d’informations provenant de situations hétérogènes. Pratique pour lancer un nouveau produit non ?

julie-ben-hayoun

Et puis là c’est la claque, « Le Grand Bombardment ». Connaissiez-vous Nelly Ben Hayoun ? Si oui, je vais porter plainte contre vous car vous me l’aviez jamais dit. Sa présentation était d’une telle énergie que j’ai été littéralement été bouche bée. Ses travaux sur le design sont juste fabuleux et demeurent pour moi (désormais) une source inépuisable d’inspiration. Merci à toi Julie.

Le reste de la journée j’ai tenté de m’intéresser aux startups invitées. Je vous avoue avoir été particulièrement navré par les présentations des unes et des autres. Il est vrai que la plupart était très early stage, mais quand bien même il faut à un moment donner mouiller le maillot.

Quelques jours auparavant la conférence j’ai eu plaisir à recevoir ce mail :

garyvee

Ça fait toujours plaisir:) A l’heure où j’écris ces lignes, je n’ai pas eu l’occasion de lire ne serait-ce qu’une page du livre mais je suis sûr que de superbes idées y sont présentes. Merci Gary et bonne continuation :)

Jour 2

Deuxième jour. On reprend pas les mêmes mais on recommence. Pour commencer de bon matin, une superbe présentation de Jon Troutman designer @Canary.

jon-headshot

Son intervention était basée sur le parallèle entre la relation amoureuse et le design d’un produit. Et je peux vous dire qu’après réflexion, cette métaphore est loin d’être grotesque. Pour une aventure d’un soir ou un engagement advitam eternam, la stratégie employée n’est pas tout à fait la même. Autre point, comme dans toutes les relations vous avez des moments où il est impérieux de discuter, d’écouter et de comprendre ce qu’on vous dit. La leçon est donc la suivante : que ce soit en itération produit ou bien en couple, il faut toujours écouter son partenaire.

Sur cette deuxième journée le niveau des jeunes start-ups invitées fût drôlement meilleur. On a pu tout voir, des data-scientists en blouse blanche, à des costards verts + chaussures lumineuses, on peut dire qu’il y a eu un effort sales de fait.

Il faut croire que j’en avais pas eu assez avec ma première journée, je décide de suivre l’intervention de Bill Buxton, primer researcher @Microsoft.

Je pourrais réaliser un article de 2,000 mots uniquement sur ses 20 minutes d’intervention mais bon si il fallait isoler quelque chose, je pense que cette image parle d’elle même.

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Bill a exprimé très sobrement qu’est ce qui faisait qu’un produit s’envolait ou non, c’est potentiellement cette dimension (réelle) d’écosystème. En effet, comme vous le constaterez, 3 règles semblent tenir à cœur à Bill.

Selon lui il ne suffit pas que votre produit/service soit bon, il faut aussi qu’il rendre meilleur les autres produits/services attenants. Ne serait-ce pas ce que Slack a réussi à faire ? Créer un SaaS qui rend meilleur tous les autres SaaS. Bon, ça fait un peu seigneur des anneaux désolé, mais je trouve cette dimension pour le moins intéressante.

Pour s’en remettre il a fallu que je me restaure.

frites

Quelques échanges informels avec d’autres participants, un repos bien mérité dans les jardins du lieu et il était temps de lancer le dernier sprint.

Qui de mieux que Docteur Werner Vogels CTO @Amazon en charge du Machine Learning, pour en prendre plein la figure ? A ce niveau là on peut parler d’indécence. Notre Docteur a eu la gentillesse de nous partager brièvement son modèle de Machine Learning utilisé.

Amazon n’est pas leader par hasard. Et à mon avis cette notion arbitraire de l’aléa n’est pas du goût de Herr Vogels. Pour la réussite de ce genre d’outil une boucle itérative est à mettre en place. Pas une grande nouvelle mais ce que j’ai particulièrement apprécié c’est cette méthode de validation.

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Peu de temps après l’ami Werner s’est transformé en développeur évangéliste en nous exposant la solution Amazon ML. J’ai là aussi pas eu le temps d’étudier cette solution de plus près, mais il y a fort à parier que Growth Hacking & Machine Learning auront tendance à fusionner et à offrir des résultats substantiels dès lors que l’exécution sera soignée.

Ce que je peux retenir aussi de cette conférence c’est la qualité des présentateurs. Position difficile de passer après de telles pointures mais je peux dire que cette fonction aura parfaitement été remplie par Boris. Les blagues n’ont pas cessées mais je me dois de vous en partager une :

Savez-vous ce qu'est une Shitistics ? C'est une statistique de merde impossible à expliquer. Click To Tweet

Effectivement, ce n’est pas aussi fin qu’un calembours de Jean Marie Bigard, surtout sorti de son contexte, mais je pense que ma future devise avant une réunion sera « No Shitistics Allowed ».

Dernier intervenant sur lequel je souhaitais écrire quelques lignes, Ryan Holliday. Il n’est même plus la peine de présenter qui est Ryan mais mon excitation s’est rapidement transformée en déception. Ryan a tenté de nous faire énormément de parallèle avec la philosophie antique (Épicure par exemple) et l’entrepreneuriat mais son effet ne s’est pas avéré parlant. En effet, en 2016 on ne lit plus ses slides Ryan, on sait lire, merci. Ryan n’en demeure pas moins fantastique par ses livres et sa disponibilité auprès de son public pour signer des autographes, beau geste.

Mais je le concède cela doit être sacrément difficile de passer derrière Casey :)

C’est sur cette note que j’ai dû quitter la conférence et m’enquérir de prendre mon Thalys.

Une chose est sûre, cette conférence m’aura permis d’ouvrir mon esprit sur d’autres aspects et de me donner du grain à moudre pour mes prochains itérations.